VEERA BIANCA
Irlanti Pohjois-Irlanti

Northern Ireland, you sexy beast

*Kaupallinen yhteistyö: Tourism Ireland

Terveisiä Pohjois-Irlannista, jostain täältä vihreiden kukkuloiden ja Atlantin valtameren rannalta. Myrsky lyö hotellin ikkunaan ja lasissani oleva 16-vuotias Bushmillsin viski lämmittää kurkussa. Juuri tässä on niin hyvä olla – keskellä seikkailua kaukana kotoa.

Pohjois-Irlanti on juuri sitä kaikkea mitä kuvittelinkin – 50 shades of green. En ole eläessäni nähnyt maisemaa jossa kaikki maalautuu eri vihreän sävyillä. Vieressä myrskyinen valtameri hohtaa turkoosina ja jossain tuntuu olevan aina sateenkaari. Pohjois-Irlanti on kuin sadusta.

DSC_9221.jpgDSC_9258.jpgDSC_9290.jpgDSC_9270.jpg

Olen täällä matkalla neljän pohjoismaisen journalistin kanssa, joita en ollut ennen tavannut. Tällaisissa pressimatkoissa on aina jotain niin spesiaalia kun muutama toisilleen tuntematon ihminen heitetään toistensa seuraan muutamaksi päiväksi 24/7, etenkin kun muutenkin matkustaessa ihmisiin tutustuu aina ihan eri tavalla. Jokaisella matkalla on aina ollut ihania ihmisiä mukana ja päätteeksi on aina saanut monta uutta ystävää kuten täällä Irlannissakin. Näillä matkoilla on niin usein tanskalaisia matkailujournalisteja, että katsotaan puhunko ensi vuonna ruotsin sijaan sittenkin tanskaa. Haha!

Matkamme alkoi maanantaina Belfastista, josta matka jatkui kohti pohjoista luontoa ja sen dramaattisen jylhiä maisemia. Vietimme myös yön kummitellussa linnassa, ehkä huomasitkin Instagram Stooreistani – jos et, niin käy katsomassa profiilista Ireland highlight. Eilen vietimme koko päivän ajaen Game of Thrones -kuvauspaikalta toiselle ja meillä oli mukana maailman ihanin opas Flip, joka on itsekin näytellyt kyseisessä sarjassa. Voin suositella kierrosta kaikilla GoT-faneille koko sydämeni pohjasta ja toki teen tästä myöhemmin myös oman blogipostauksen.

P9180016.jpgDSC_9387.jpg

Seuraavaksi muut journalistit jatkavat matkaansa ja itse vietän viikonlopun vielä Dublinissa, sillä tämä on vasta ensimmäinen matkani Irlantiin. Olen kuullut Dublinista niin paljon hyvää, että odotan innolla tulevaa viikonloppua.

Dublinista matka jatkuu kotiin Helsinkiin muutamaksi päiväksi ja loppuviikosta suuntaankin New Yorkiin ja sieltä Tukholmaan. Syys-lokakuu on nykyään aina todella reissun täyteinen kuten tänäkin vuonna.

Tämä väsynyt matkailija menee kuitenkin nyt nukkumaan, sillä valvottu yö kummituslinnassa painaa hieman päälle, haha. Ajattelin tässä välissä postata tällaisen ‘kuvapäiväkirjan’ täältä, koska blogi on ollut hiljaa vähän turhan monta päivää kiireiden vuoksi, hupsis hei!

DSC_9419.jpgDSC_9140.jpgDSC_9181.jpg

Kaikki Dublin-vinkit ovat tervetulleita!

Praha Tsekki

Ekomatkalla Tšekeissä

*Matkan tarjosi: Czech Tourism

Käväisin muutama viikko sitten Tšekeissä yhteistyössä Czech Tourismin kanssa. Matkamme alkoi vanhasta tutusta Prahasta, jossa kävimme myös viime vuonna. Praha -postaukseni onkin ollut varsin suosittu ja sieltä löytyy edelleen hyviä vinkkejä kaupunkiin. Kannattaa siis käydä lukemassa jos loma Prahassa kiinnostaa:

7 x parasta Prahassa

Tällä matkallamme keskityimme matkailuun ekologisesta näkökulmasta niin liikkumisen, paikallisen muodin kuin ravintoloidenkin puolesta. Matkalla oli mukana kaksi matkabloggaajakollegaani Ruotsista; Daniela, jonka kanssa olemme viime vuosina matkustaneet ainakin Vietnamiin ja Unkariin sekä Evelina, jota olin jo pitkään seurannut Instagramissa. Evelina kutsuu itseään termillä ‘eco warrior’, eikä syyttä – tämä vegaani neiti on nimittäin lopettanut lentämisen ihan kokonaan ja elää lähes täysin käyttämättä muovia. Evelina matkustaa edelleen lähes jatkuvasti ja käväisi mm. Iranissa Ruotsista junalla ja bussilla.

Lue myös:

Erikoisin hotelli jossa olen koskaan yöpynyt: Hotel Ještěd

Coffee Room. – Prahan paras avokadoleipä

Prague photo diary

P7250258.jpg

Ekologinen ja vegaaniystävällinen Praha

Lähes jokainen Euroopan kaupunki on vuosi vuodelta vegaaniystävällisempi. Huomasin nyt jo suuren eron verrattaessa vuoden takaiseen matkaamme Prahaan. Kaupunkiin on tupsahtanut vegaaniravintoloita vuoden aikana kuin sieniä sateella. Ravintoloita löytyy niin edullisista lounaspaikoista illallisravintoloihin kuin aamiaispaikoista ketjuravintoloihinkin. Lisäksi Prahasta löytyy jo muutama ‘zero waste’ elintarvikemyymälä. Nämä kaupat ovat vielä pieniä, mutta ideana on se että mikään ostamasi tuote ei ole valmiiksi paketoituna turhaan muoviin vaan voit ottaa kotoa lasipurkkeja ja pussukoita ostoksiasi varten. Kannattaa tsekata ainakin Nebaleno ja Bez obalu, joista jälkimmäistä ei ole välttämättä ihan helppo löytää!

Kasvissyöjälle ja vegaanille sopivia ravintoloita Prahassa:

  • Estrella (erinomainen lounaspaikka, menussa ei valmiita vegaaniannoksia)
  • Lehká Hlava (loistava illallispaikka, tee pöytävaraus)
  • Dhaba Beas (intialainen lounasravintolaketju, jossa buffetruoka punnitaan)
  • Spiziŕna 1902 (kahvila)
  • Plevel (hyvä lounas- tai illallispaikka)
  • Coffee Room. (paras avokadotoast)
  • Sweet Secret of Raw (raakakakkumesta)

Löydät lisää vegaanisia ravintolavinkkejä Prahaan täältä.

Löysin tällä matkallamme Prahassa myös uuden suuren rakkauteni juomalistoilta = kurkkulimonadin. Tšekeissä lähes kaikissa ravintoloissa tarjotaan kotitekoisia limonadeja, joita kannattaa ehdottomasti kokeilla. Suurin osa limonadeista tehdään kuplaveteen Sodastreamilla luonnollisia raaka-aineita käyttämällä. Ostin heti matkan jälkeen itselleni nimittäin Sodastreamin jotta voin jatkaa kurkkulimonadin tekemistä myös täällä kotona.

Ravintoloiden lisäksi Prahassa ekologisuus näkyy myös muodissa. Erityisesti trendikäs Vinohradyn kaupunginosa tarjoaa pieniä kirpputoreja, paikallisia designkauppoja sekä vintagea.

Vintagemuotia Prahasta:

  • Mintshop
  • Fifty-fifty
  • Kvartýr

Ekologinen majoitus Mosaic House -hotellissa

Mosaic House on itseasiassa niin hotelli kuin hostellikin. Me majoituimme hotellin puolella, mutta alakerrasta löytyy myös dormihuoneita. Mosaic House trendikäs neljän tähden hotelli, joka on hotellimaailmassa ekologisuuden edelläkävijä. Hotelli hyödyntää jätevettä kasvien kastelussa ja vessojen huuhtelussa. Lisäksi energiankäyttöä pyritään minimoimaan aurinkoenergian avulla.

praha

Yllättävä Ostrava ja matkablogikonferenssi TBEX

Matkamme jatkui Prahasta kohti Ostravan kaupunkia. Moni sanoo Ostravan olevan Tšekkien rumin kaupunki – ymmärrän mistä väite tulee, mutta mielestäni Ostravassa on paljonkin kaunista ja näkemisen arvoista. Ostrava on Turun kokoinen kaupunki maan itäosassa lähellä Puolan rajaa.

Junamatkailu Tšekeissä on harvinaisen suositeltavaa. Firmoja maassa on monia, mutta voin suositella Regiojetia ihan koko sydämeni pohjasta. Neljän ihmisen businessluokan lippu neljän tunnin junamatkalle kustansi yhteensä 50 euroa ja siihen kuului samppanja – all you need. Junan mukavuus ja matkan ekologinen teema inspiroi harkitsemaan junan valitsemista jatkossakin pidemmille matkoille ainaisen lentämisen sijaan.

Ostravalla on kaksi puolta. Kaupunki vie matkailijan mielessään takaisin Neuvostoliittoon ja sen mukana tuomiin ongelmiin. Rakennukset ovat ränsistyneet ja kaduilla on vuosikymmenten takaisia mainosjulisteita. Toisaalta taas Ostravassa on uskomattoman kauniita vanhoja kivirakennuksia ja mielenkiintoista historiaa. Pieniä hyviä ravintoloita ja ystävällisiä ihmisiä.

Kaupunki toimii nykyään maan raskaan metalliteollisuuden keskuksena ja siellä on muun muassa öljynjalostusta ja kivihiiliesiintymiä. Teollisuus näkyy vahvasti kaupunkikuvassa ja mm. matkablogikonferenssi johon osallistuimme järjestettiin vanhalla tehtaalla.

Pääsyy miksi matkustimme Ostravaan oli matkablogikonferenssi TBEX, joka järjestetään vuosittain niin Euroopassa kuin Yhdysvalloissakin. Olen osallistunut TBEXiin aiemmin myös Espanjassa, Bangkokissa ja Tukholmassa. Tällä kertaa kannatti ehdottomasti osallistua, sillä jokainen sopimani tapaaminen johti jonkinlaiseen yhteistyöhön. Ei voi tarpeeksi painottaa miten tärkeää verkostoituminen on matkabloggaajille, jotka haluavat tehdä blogistaan vähän enemmän kuin harrastuksen.

P7270533.jpgP7270487.jpgP7290544.jpg

Beskydy-vuorella Pohjois-Moraviassa

Ennen viikonloppua Ostravan kaupungissa ja TBEX -matkablogikonferenssissa pysähdyimme vielä muutamaan paikkaan seuraavan vuorokauden aikana. Pysähdyimme lounaalle Jurášek -hotelliin keskellä metsää ja vuoria. Täällä olisi voinut hyvinkin yöpyä ja jatkaa sitä kurkkulimonadin lipittämistä, mutta matkamme jatkui hyvinkiin uniikkiin boutiquehotelli Miuraan.

Miura ja sen lähialue on suosittu erityisesti golfharrastajien keskuudessa. Rentouduimme luonnon helmassa erikoisessa designhotellissa pari yötä. Golfaamisen lisäksi alueella on hyviä patikointireittejä, ratsastusmahdollisuuksia ja hotellin kylpylä käytettävissä. Otin viimeisenä iltana hotellin kylpylästä hieronnan, mutta hierojani oli rehellisesti sanottuna agressiivinen ja pelottava työpäiväänsä kyllästynyt vanhempi thaimaalainen nainen – en ole koskaan ollut niin lähellä poistumista kesken hieronnan. Muuten majoitus Miurassa sujui erinomaisesti ja voin suositella kohdetta etenkin golfaajille lämpimästi!

Pohjois-Moravia tunnetaan erityisesti Beskydy-vuorestaan, jonne lähdimme patikoimaan toisena aamuna. Beskydy-vuori sijaitsee lähempänä Slovakian rajaa ja on suosittu paikka viikonlopunviettoon turistien lisäksi myös paikallisille. Ylös voi patikoida alhaalta saakka tai ottaa kaapelihissillä vähän etumatkaa kuten itse teimme. Voit lukea lisää Beskydystä Mirkan blogista.

Miurassa kannattaa nauttia myös illallinen, sillä ravintolan ruokia on loihtimassa Michael Göth, joka sattuu olemaan yksi maan parhaista ja palkituimmista kokeista.

P7260431-Edit.jpgP7260450.jpg

P7260462.jpgHotel Miura ulkoa ja ravintolasta

P7250361.jpgP7250350.jpgP7250359.jpgP7250376.jpgP7250374.jpg

Tämä matka  ja viime vuoden kevät Prahassa on saanut minut kiinnostumaan enemmän ja enemmän Tšekeistä ja toivottavasti taas ensi keväänä pääsen takaisin matkustamaan maan halki junalla. Seuraavaksi listalla olisikin maan viinialueisiin tutustuminen, stay tuned!

Italia Rooma

Rome weekend

*Postaus sisältää kaupallisen linkin Wowanders -sovelluksesta

Vietin viime viikonlopun Roomassa ystävieni kanssa, joista toinen asuu Maltalla ja toinen Berliinissä. Oli siis korkea aika nähdä yhdessä pitkästä aikaa jossain muualla kuin jonkun meidän kotikaupungeissa. Varasimme matkan täysin hetken mielijohteesta varmaan viiden minuutin sisällä idean syntymisestä – joskus tämä on paras tapa, koska aina löytyy niitä realiteetteja miksi juuri silloin tai tällöin ei sovikaan lähteä lomamatkalle.

Varasimme myös edullisen Airbnb-majoituksen, josta jokainen maksoi 20 euroa yöltä. Majoitus ei ollut erityisen hääppöinen, mutta juuri sopiva meille kolmelle. Tästä inspiroituneena varasin myös muutamna viikon päähän New Yorkiin Airbnb-majoituksen Montin alueella. Alue oli ihan sopiva paikka majoittua Roomassa, mutta seuraavaksi majoittuisin ehdottomasti Trasteveren alueella, jossa vietimme melkein jokaisen illan matkallamme.

P8300001.jpgP8300005.jpg

Mulla ei ole itseasiassa blogiin luvassa mitään sen kummempia vinkkejä Roomaan, koska otin matkan ihan rehellisesti loman kannalta kun nykyään lähes 100% tekemistäni matkoista liittyy erilaisiin blogin kautta tuleviin projekteihin, joissa on usein myös tiukka aikataulu jotta ehtii kokea mahdollisimman paljon kohteesta lyhyessä ajassa. Roomassa otin rennosti.

Roomassa on turisteja vähän turhan paljon omaan makuuni näin elokuisena viikonloppuna, mutta onneksi taktiikkani on pettämätön – halutessani nähdä esimerkiksi suositun Fontana Di Trevin, saavuin paikalle 6 aamulla jolloin sain koko suihkulähteen lähinnä itselleni.

P8300022.jpgP8300024.jpg

Rooman pakolliset nähtävyydet

Jotta viikonlopun pääfokus pysyisi hyvässä viinissä ja ruoassa, mietin mitkä olisi ne muutamat tärkeimmät nähtävyydet jotka kuitenkin haluaisin nähdä.

Majoituksemme oli lyhyen kävelymatkan päässä Colosseumilta, jonne kävelimme muistaakseni jo ensimmäisenä iltana. Auringonlaskun aikaan Colosseumilla oli suhteellisen rauhallista ja valo kauneimmillaan. Emme menneet muurin sisäpuolille, vaan katselimme Colosseumia mielummin hieman kauempaa.

Toinen ehdoton nähtävyys oli juurikin tuo ylempänä mainittu Fontana Di Trevi, joka on niin täynnä turisteja keskipäivällä että siitä on todennäköisesti nautinto kaukana. Itse haluan saada valokuvata ja lisäksi nauttia ympäristöstäni kaikessa rauhassa. Aamulla kuudelta Fontana Di Trevillä oli vain minä ja kaksi valokuvaajaa. Seitsemältä ihmisiä oli jo 10-20 ja ennen kahdeksaa suihkulähteen ympärille alettiin avaamaan myyntikojuja ja minä poistuin paikalta.

Kolmanneksi ‘pakolliseksi’ kohteeksi valikoitui Vatikaani, jossa kävimme lopulta pyörähtämässä melko nopeasti. Vatikaanin ympärillä on sellaista turistihuijausta, että siellä kannattaa kävellä kädet korvilla suoraan omaan määränpäähän. Sisälle pääsee kahdesta portista, josta toisesta voi kävellä ilmaiseksi tuosta vain ja toisesta on ilmeisesti mentävä maksetun oppaan seurassa. Kävellessäsi kohti Vatikaania, yrittää joka kadun kulmassa joku ohjata sinua tuon toisen portin suuntaan jossa joudut maksamaan matkaoppaasta. Jos haluaa mennä sisälle museoon, kannattaa ostaa etukäteen lippu joka oikeuttaa jonon ohitukseen. Itse pyörimme hetken muurin sisäpuolella kunnes kyllästyimme kaikenmaailman kaupustelijoihin ja lähdimme pizzalle, haha.

P8300040.jpgP8300094.jpgP8310130.jpgP8310127.jpgP8310136.jpgP8310155.jpgP8310167.jpg

Ensifiilikset Roomasta

Tykästyin Roomaan. Kaupunki oli itseasiassa positiivinen yllätys. Kuvittelin Rooman olevan jotenkin paljon suurempi, mutta moni paikka olikin lopulta kävelymatkan päässä. En yhtään ihmettele että matkablogikollegani Heli, Näkymiä vihreältä kukkulalta -blogista, on jäänyt kaupunkiin asumaan – ja suuri kiitos vielä Helille, joka antoi meille valtavasti vinkkejä kaupunkiin ja liittyi matkan aikana myös seuraamme näyttämään paikkoja.

Roomalaisissa erityisesti kiinnitin huomiota siihen, että metroissa harvempi istui naama kiinni puhelimessa aamuruuhkassa vaan itseasiassa useammalla oli ihan fyysinen kirja kädessään. Toisena asiana kiinnitin erityisesti huomiota siihen että joka kadun kulmasta löytyy vesilähde, josta voi kätevästi täyttää oman juomapullon. Roomassa ei ole siis mitään tekosyytä ostella turhia muovisia vesipulloja!

Roomalaiset olivat myös odotetumpia ystävällisempiä ja suurimmassa osassa ravintoloissa joissa kävimme oli erinomainen asiakaspalvelu.

P9010241.jpgP9010212.jpgP9010288.jpgP9010296.jpgP9010307.jpgP9010384.jpgP9010389.jpg

Anthony Bourdainin suosikkiravintola ja muita ravintolavinkkejä

Kyselin monilta vinkkejä Rooman ravintolamaailmaan ja yllättävän moni kertoi syöneensä Roomassa lähinnä pahaa ruokaa. Monet Italian suuret kaupungit vaativat ravintoloidensa puolesta hieman pohjatyötä. Olen itsekin syönyt mm. Milanossa elämäni pahimman pastan, vaikka kaupungista löytyy valtava määrä erinomaisia ravintoloita.

Roomassa syö pahaa ruokaa jos kävelee nähtävyyksien lähellä oleviin ravintoloihin sen enempää selvittämättä.

Me päätimme viikonlopun aikana keskittyä hyvään ruokaan ja siksi kyselinkin Instagram-seuraajiltani ja paikallisilta parhaita ravintolavinkkejä, joihin päätin luottaa sokeasti ja jotka kaikki osoittautuivat erinomaisiksi. Löysimme tiemme myös Anthony Bourdainin suosikkiravintolaan, jonka nimeä hän ei halunnut paljastaa tv-sarjassa jotta amerikkalaiset turistit eivät pilaisi mestan fiilistä.

Löydät kaikki suosittelemani ravintolat Roomaan, mukaan lukien tuon Anthony Bourdainin suosikkiravintolan täältä.

P9010403.jpgP9010407.jpgP9010417.jpg

Enemmän konkreettisia vinkkejä kaupunkiin kannattaa käydä lukemassa muualta, haha. Helin blogin lisäksi tutustu ainakin tähän: Opas Roomaan

Kaikki omat vinkkini löydät taas Wowanders-sovelluksesta, jota olen alkanut käyttämään kaikilla matkoilla jotta muistan myöhemminkin ne pienet kuppilat missä on tullut istuttua ja mitä haluan suositella teille. Sovellus on ilmaiseksi ladattavissa App Storesta ja Google Playstä.